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Guía de Vientiane: qué ver y qué hacer en Vientiane, Laos

La última guía de viaje de Vientiane de Laos

Vientiane, situada en la orilla noreste del Mekong, es la capital de Laos. Tiene una atmósfera relajante que no encontrará en muchas capitales del mundo: muchos viajeros disfrutan de un relajante descanso junto al río con una cerveza fría y vistas del atardecer sobre el Mekong.

Vientiane también cuenta con una amplia gama de hoteles, restaurantes y cafeterías, algunos de los cuales ocupan villas de estilo francés que datan de la época colonial. La ciudad tiene muchos templos budistas que sirven a la comunidad local; verás a los devotos ofreciendo regalos y siendo bendecidos por los monjes durante todo el año. Si viajas a la capital de Laos por primera vez, consulta esta guía con todo lo que necesitas saber sobre Vientiane.

1. Qué ver y hacer en Vientiane

Vientiane es conocida por su atmósfera relajada y es cierto que aquí la vida transcurre lentamente, lo que atrae a quienes disfrutan de un ambiente tranquilo y relajado. Explorar templos budistas centenarios es una de las actividades más populares que se pueden hacer en la capital de Laos, y se puede hacer a pie, en bicicleta o en tuk-tuk.

Hay mercados extravagantes junto al río Mekong, mientras que los edificios coloniales suelen ser museos que exhiben miles de artefactos que datan de tiempos prehistóricos. Toma tu cámara, sal a la calle y seguramente encontrarás una gran cantidad de lugares interesantes en Vientiane.

1.1 Parque Buda (Xieng Khuan)

Buddha Park (Xieng Khuan) es un parque de esculturas al aire libre con esculturas gigantes de Buda y deidades hindúes. Ubicado a 25 kilómetros al sureste de Vientiane, el parque fue fundado en 1958 por el monje y escultor Bunleua Sulila.

Las estatuas son tan impresionantes en tamaño como en detalle. Lo más destacado en Buddha Park incluye un Buda reclinado de 40 metros, Indra (un dios hindú), un elefante de dos cabezas y una deidad de cuatro brazos montada a caballo. Para llegar al Parque Buda, hay un autobús (n.º 14) que sale de la estación de autobuses de Talat Sao cada 40 minutos. Leer más

  • Ubicación: Deua, Thanon Tha, Vientiane, Laos
  • Horario de apertura: Todos los días de 8 a. m. a 5 p. m.
1.2 That Luang

Pha That Luang es un monumento sagrado y una de las estructuras religiosas más impresionantes de Laos. Fue fundado en el siglo III para albergar el esternón de Buda, que fue llevado a Laos por un misionero indio.

La estructura actual fue construida por el rey Setthathirat en 1566, después de que Vientiane se convirtiera en la capital de Laos. Frente a la entrada principal hay una estatua del antiguo rey de Laos. Con una altura de 44 metros, Pha That Luang tiene un pináculo cubierto de oro real, con un conjunto de torretas pintadas que rodean su estupa central.

El Festival Luang, una de las celebraciones budistas más importantes de Laos, se lleva a cabo cada octubre y noviembre. Hay muchos desfiles, actuaciones tradicionales y ceremonias religiosas que se llevan a cabo durante 3 días (y noches).

Ubicado a 4 km al noreste del centro de Vientiane, se puede llegar fácilmente al templo en tuk tuk o en bicicleta. Puedes alquilar bicicletas en la mayoría de las casas de huéspedes de la ciudad.

  • Ubicación: Vientián, Laos
  • Horario de apertura: 24/7
1.3 Puerta de la Victoria de Patuxai

La Puerta de la Victoria de Patuxai es un enorme arco de hormigón en la avenida Lang Xang. Con reminiscencias del Arco de Triunfo de París, el monumento conmemora la resistencia y eventual independencia de Laos, así como a aquellos que perdieron la vida en las guerras que los llevaron hasta ese punto.

El exterior presenta símbolos budistas y deidades hindúes, con cinco torres ornamentadas construidas en estilo tradicional laosiano. Las cuatro torres de las esquinas y la quinta torre central que corona el arco simbolizan los cinco principios budistas de amabilidad reflexiva, flexibilidad, honestidad, honor y prosperidad.

Encontrarás tallas intrincadas de hojas de loto, así como estatuas de kinnari animistas (mitad mujeres, mitad pájaros) y nagas (dragones) en la Puerta de la Victoria de Patuxai. La estructura de 7 plantas también cuenta con hermosas paredes y techos con pinturas de dioses, diosas y elefantes.

Por unos 5.000 kip, puedes subir una escalera de caracol hasta la plataforma de observación de la torre. Ofrece impresionantes vistas de la ciudad, especialmente al atardecer. La puerta está rodeada por el parque Patuxai, lo que lo convierte en un agradable paseo nocturno en Vientiane.

  • Ubicación: Avenida Lang Xang, Vientiane, Laos
  • Horario de apertura: lunes a viernes de 8 a 16.30 horas, sábado a domingo de 8 a 17 horas
1.4 Ho Phra Keo

Ho Phra Keo (o Haw Phra Kaew) es un antiguo santuario budista que data de 1565; hoy sirve como museo de artes religiosas en Vientiane. Los lugareños lo llaman “el Templo del Buda de Esmeralda”, ya que Ho Phra Keo tiene un trono dorado destinado al Buda de Esmeralda, que ahora se encuentra en los terrenos del Gran Palacio de Bangkok.

Incluso sin el Buda de Esmeralda, vale la pena visitar Ho Phra Keo, ya que es sólo una parte del antiguo palacio real que ha sobrevivido a años de guerra en Vientiane. El museo está decorado con elementos de madera tallada, una puerta lacada del siglo XVI con tallas hindúes y una colección de esculturas de piedra jemer.

Puedes ver exhibiciones de estatuas de Buda en la terraza y esculturas de piedra del siglo VI en la sala principal de ordenación. También tiene muchos tesoros de Laos, incluido un trono dorado, tablillas de piedra budistas jemeres, tambores de ranas de bronce y manuscritos de hojas de palma.

La balaustrada de piedra que flanquea las escaleras del templo presenta un dragón con la cabeza mirando hacia el terreno, custodiando el edificio sagrado. En el exterior, encontrará un jardín bien cuidado que ofrece un lugar tranquilo para meditar y descansar.

Para llegar a Ho Phra Keo, diríjase hacia el este por Thanon Setthathilath o Thanon Fa Ngum, que discurre a lo largo del río. El museo está justo después del Palacio Presidencial de Vientiane.

  • Ubicación: Setthathirath Road, Vientiane, Laos
  • Horario de apertura: Todos los días de 8 a 12 horas y de 13 a 16 horas
1.5 Wat Si Muang

Wat Si Muang es un templo jemer con una leyenda fascinante que todavía tiene una gran importancia entre la comunidad laosiana. La estructura dorada fue construida en 1563, durante el reinado del rey Setthathirat.

El nombre del templo proviene de una joven, Si Muang, que se sacrificó hace más de 400 años para apaciguar a los espíritus enojados. Se arrojó a un agujero en el suelo donde se iba a colocar el pilar central del edificio, y fue aplastada cuando el enorme pilar fue bajado a su posición.

Como este pilar central también formaba el centro de la ciudad, Wat Si Muang también se llama el “templo madre” de Vientiane. Hay una pequeña estatua de Si Muang detrás del edificio, junto con un montón de ladrillos que se dice que datan de su época.

El templo está al lado del monumento del rey Sisavang Vong, que puedes visitar pasando una puerta dentro de los terrenos del templo. Wat Si Muang atiende a la comunidad budista local y tiene varios puestos en la entrada que venden plátanos, cocos, flores, incienso y velas para ofrendas.

Durante el Festival That Luang, que tiene lugar en octubre o noviembre, el templo es uno de los puntos focales de las celebraciones. Wat Si Muang atrae a quienes buscan que se les cumplan sus deseos. Los lugareños creen que si oras por algo y te lo conceden, debes regresar al templo para hacer ofrendas.

  • Ubicación: Vientián, Laos
  • Horario de apertura: Todos los días de 6 a. m. a 7 p. m.
1.6 Wat Si Saket

Wat Si Saket es el único templo en Laos que sobrevivió a la ocupación siamesa, que destruyó gran parte de la capital en 1828. Cuenta con más de 10.000 esculturas de Buda de diferentes tamaños y estilos. El templo también tiene una hermosa arquitectura y diseño, con una historia que se remonta a 1818.

Las visitas obligadas incluyen su ornamentado techo de cinco niveles, una torre del tambor, una pequeña biblioteca con un techo de estilo birmano y el techo floral del sim (sala de ordenación). La sala alberga 7.000 imágenes realizadas en madera, piedra y bronce.

La mayoría de estas estatuas fueron esculpidas entre los siglos XVI y XVIII. También puedes encontrar un abrevadero de madera con forma de serpiente que se utiliza durante el Año Nuevo de Laos.

Wat Si Saket está ubicado en Lan Xang Road, al noroeste de Haw Phra Kaew. La entrada al templo cuesta alrededor de 5.000 kips por persona. Si visitas el templo temprano en la mañana, te encontrarás con muchos lugareños orando, haciendo méritos y ofreciendo comida a los monjes.

  • Ubicación: Lan Xang Road, Vientiane, Laos
  • Horario de apertura: Todos los días de 8 a 12 horas y de 13 a 16 horas
1.7 Salón Cultural Nacional de Laos

El Salón Cultural Nacional de Laos presenta actuaciones clásicas y películas francesas en el centro de Vientiane. El gran edificio tiene arquitectura tradicional de Laos, con detalles en blanco y dorado e intrincadas tallas de símbolos budistas. Ubicado en Nokeokoummane Road, el Salón Cultural Nacional de Laos también alberga eventos modernos, como exhibiciones de autos y actividades para niños de vez en cuando.

  • Ubicación: Nokeokoummane Road, Vientiane, Laos
  • Horario de apertura: todos los días de 8 a. m. a 5 p. m. (el horario varía)
1.8 Mercado nocturno de Vientiane

El mercado nocturno de Vientiane tiene lugar a lo largo de la orilla del río Mekong, donde se pueden ver hileras de puestos con techos rojos que venden artesanía, ropa y productos electrónicos. Los vendedores comienzan a instalar sus puestos al atardecer; el mercado está más concurrido alrededor de las 8:00 p. m., así que diríjase temprano para evitar una gran multitud. Vale la pena visitar el mercado nocturno de Vientiane por la noche solo por su hermosa puesta de sol, así como por los numerosos puestos de comida callejera que venden auténticos platos laosianos.

  • Ubicación: Ribera del río Mekong, Vientiane, Laos
  • Horario de apertura: Todos los días de 18:00 a 21:30 horas.
1.9 Wat Mixai

Wat Mixai, o Templo de la Victoria, fue construido durante el reinado del rey Sai Setthathirat (1550-1571) para celebrar la victoria de la guerra entre Laos y Birmania. Fue renovado a principios del siglo XX y construido en un estilo similar al de los templos budistas de Tailandia.

El nombre de Wat Mixai se inspiró en la victoria de Buda sobre el demonio Mara, quien fue enviado a probar su fortaleza en vísperas de su iluminación. Los terrenos del templo cuentan con varias estupas pequeñas y esculturas de criaturas míticas. Su salón principal tiene una gran estatua de Buda, con imponentes columnas decoradas en rojo y oro y un mural en el techo que representa su vida.

Ubicado en Setthathilath Road en el centro de Vientiane, Wat Mixai sirve a la comunidad budista y tiene una escuela dentro del complejo. Es un templo animado y funcional, donde se puede observar la vida monástica dirigida por numerosos monjes, novicios, fieles y escolares. Los devotos presentan sus respetos unas 4 veces al mes, durante los días de reverencia budista.

Ubicación: Setthathilath Road, Vientiane, Laos

1.10 That Dam (Estupa Negra)

Esa presa es una estupa budista del siglo XVI en el centro de Vientiane. También conocida como la Estupa Negra, está ubicada en una tranquila rotonda no lejos de Talat Sao (mercado matutino) y de la Embajada de Estados Unidos.

Los lugareños creen que aquí vivía una serpiente de agua de siete cabezas, Naga, para proteger la estupa, que alguna vez estuvo cubierta de oro puro. Durante la guerra entre Siam y Laos a finales de la década de 1820, el oro fue saqueado y llevado a Siam, hoy Tailandia, dejando el legado que hoy es la estupa negra.

Los laosianos todavía consideran a That Dam como el espíritu guardián de la ciudad. Leyenda, folclore e historia se combinan para hacer de esta estructura un lugar curioso y encantador para visitar.

La falta de renovación de la estupa supone un cambio refrescante con respecto a la mayoría de los sitios religiosos de los países vecinos como Tailandia, donde las estupas y los templos se renuevan y reconstruyen sin cesar.

Visite That Dam a última hora de la tarde, cuando el antiguo sitio esté iluminado con coloridas luces artificiales. Incluso puedes disfrutar de la vista desde la mayoría de los restaurantes y bares que rodean la estupa.

Ubicación: Chantha Khoumane Road, Vientiane, Laos

1.11 El Palacio Presidencial de Vientiane

El elegante Palacio Presidencial de Vientiane data de 1973 y sirve como residencia real del gobierno real de Laos. Diseñado por el arquitecto local Khamphoung Phonekeo, el edificio no se completó e inauguró hasta 1986 debido al cambio político y la toma de Pathet Lao en 1975.

El Palacio Presidencial se convirtió en sede de funciones y ceremonias gubernamentales. Aunque está cerrado al público, suele atraer a los fotógrafos por su imponente pero elegante arquitectura Beaux-Arts, sus altas columnatas, sus balcones sombreados y sus puertas de hierro forjado.

Hermosos y exuberantes jardines que rodean la estructura colonial francesa. El Palacio Presidencial de Vientiane se ve mejor de noche cuando está iluminado con luces artificiales, lo que le brinda la oportunidad de realizar fotografías nocturnas espectaculares en la capital de Laos.

Ubicación: Settathirath Road, Vientiane, Laos