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Guía de Luang Prabang: qué ver y qué hacer en Luang Prabang, Laos

La última guía de viaje de Luang Prabang de Laos

Ubicado en un pequeño valle formado por altas montañas verdes y atravesado por los caudalosos ríos Mekong y Khan, Luang Prabang rezuma paz y grandeza sencilla. Para quienes están familiarizados con el sudeste asiático, el nombre Luang Prabang evoca imágenes clásicas de Laos: calles de casas coloniales de color ocre y palmeras ondulantes, largas filas de monjes vestidos con túnicas que se deslizan a través de la niebla de la mañana, el sonido de los tambores del templo bulle antes del amanecer. Obtenga más información sobre Luang Prabang en el artículo siguiente para que su viaje sea más completo.

1. Información sobre Luang Prabang

Luang Prabang es una ciudad pequeña pero vibrante en el corazón de las montañas del norte de Laos. Luang Prabang se encuentra en la confluencia de los ríos Mekong y Nam Khan y es uno de los destinos más populares de Laos.

Luang Prabang, un pequeño reino montañoso durante más de mil años y declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1995, está bendecido con un legado de antiguas pagodas con techo rojo y arquitectura francesa: Indochina, sin mencionar algunas de las cocinas más exquisitas y ricas del país. cultura y las estatuas más sagradas de Buda.

La antigua ciudad se concentra en una larga franja de tierra, de aproximadamente 1 km de largo y 300 m de ancho. El extremo sur de la península, más grueso, está dominado por una colina empinada y boscosa, Phousi, coronada por una estupa budista que se puede ver a kilómetros de distancia. A medida que la ciudad creció, se expandió más allá de la península hacia el sur y el este, y continúa haciéndolo hasta el día de hoy.

Sólo hay cuatro carreteras paralelas a lo largo de la península, pero hay suficientes cruces, carriles y callejones sin salida para mantener el interés. Sorprendentemente, cada zona parece exudar su propia personalidad distintiva. Si bien es posible visitar todos los lugares de interés de la ciudad vieja en unos pocos días, es mucho más divertido explorarla poco a poco y empaparse realmente de la atmósfera; Los numerosos templos y monasterios son ciertamente demasiado cautivadores para recorrerlos a toda prisa.

Desarrollada alrededor de las orillas del río Mekong como muchas ciudades y pueblos de Laos, Luang Prabang es pintoresca; con templos relucientes, una mezcla de casas de madera tradicionales de Laos y toques de arquitectura europea, mercados coloridos y calles pintorescas donde encontrarás monjes paseando con túnicas y paraguas a juego. Puede resultar difícil guardar la cámara.

Con la presencia de cafés franceses, panaderías, restaurantes y antiguas mansiones francesas con contraventanas verdes, la ciudad es un fascinante retroceso a los tiempos en que Laos era parte de las colonias orientales Duong de Francia.

Además, a solo un corto paseo en bicicleta desde la ciudad, te encontrarás en el corazón de la campiña de Laos con sus exuberantes campos de arroz, impresionantes cascadas y pueblos locales tradicionales.

2. ¿Cuándo conviene viajar a Luang Prabang?

De noviembre a mayo es la mejor época para visitar Luang Prabang. Aquí es cuando el clima es consistentemente cálido y seco, pero aún más fresco que el resto del año. Las temperaturas nunca bajan de los 15°C (59°F) y la temperatura media diaria ronda los 25°C (77°F).

De marzo a mayo tiende a ser la época más calurosa del año, con temperaturas de hasta 40°C (104°F). La humedad también es alta durante esta época, lo que puede resultar insoportable para algunas personas.

La temporada de lluvias es de junio a septiembre, durante estos meses se producen fuertes lluvias (especialmente en agosto) y aunque no duran mucho, el río Mekong es propenso a inundaciones. Algunas carreteras pueden estar intransitables debido al barro espeso, lo que dificulta si intentas salir al campo o a las montañas. Por otro lado, puedes aprovechar menos aglomeraciones y mejores precios de alojamiento si no te importa el clima.

3. ¿Cómo llegar a Luang Prabang?

Hay 2 maneras populares de viajar de Hanoi a Luang Prabang: por avión o por carretera. En comparación con el sur, Luang Prabang está más cerca del norte, por lo que si estás en Hanoi te resultará muy conveniente.

3.1 Viajar por carretera

La distancia de Hanoi a Luang Prabang es de unos 1000 km, le llevará unas 24 horas en coche con impresionantes vistas de las montañas a lo largo del camino.

Bus con cama: Esta es la forma más económica de viajar de Hanói a Luang Prabang. Los billetes de autobús son mucho más baratos que los billetes de avión. Eso es alrededor de 50 USD por persona. Con un viaje de 24 horas, también se ahorra una noche de alojamiento. Por lo tanto, este es un modo de transporte más adecuado para viajeros con poco presupuesto y locales. Sin embargo, aunque el horario es de 24 horas, debes esperar algunas horas más (en realidad podrían ser de 27 a 30 horas).

Saldrá alrededor de las 6:00 p. m. de Hanoi y llegará a Luang Prabang aproximadamente a la misma hora del día siguiente cruzando la puerta fronteriza de Nam Can en la provincia de Nghe An. Normalmente llegarás a la puerta fronteriza de Nam Can alrededor de las 5 a. m., por lo que deberás esperar allí hasta las 7 a. m., cuando se abre la puerta fronteriza.

Después de ingresar al lado vietnamita, caminará hacia el lado de Laos, donde podrá recibir su Visa a su llegada. Cuando todos los pasajeros estén listos, el conductor lo recogerá y continuará conduciendo hasta Luang Prabang. Hay varias compañías que ofrecen autobuses de Luang Prabang a Hanoi, pero dos de las más populares son Cooperative Van Tai y The Sinh Tourist. En el autobús tendrás asientos reclinables que te permitirán recostarte, relajarte y tomar una siesta.

La mayoría de los autobuses salen de la estación de autobuses de Nuoc Ngam, a 10 km del centro de la ciudad. Si necesitas llegar en hora punta, deberás salir del centro de la ciudad 1 hora antes de la hora de salida. Si reserva a través de una agencia de viajes, sus costos pueden incluir el transporte a la estación de autobuses. Por favor, consulte cuando haga su reserva. De lo contrario, puedes coger un taxi por unos 7 – 10 USD.

Al llegar a la estación de autobuses de Luang Prabang, se toma un tuk tuk hasta el hotel. Costará entre 5 y 10 USD dependiendo de la ubicación de su hotel.

3.2 Viajar a Luang Prabang en avión

El aeropuerto de Luang Prabang actualmente sirve vuelos desde Vientiane, Bangkok, Chiang Mai, Hanoi y Siem Reap con Airlines y Air Asia.

Aunque la mayoría de los mochileros viajan en autobús, los vuelos pueden ser muy baratos y para aquellos con poco tiempo o aquellos que no quieren soportar los arduos viajes nocturnos en autobús de Laos, volar podría ser una alternativa interesante. Desde el aeropuerto se tarda aproximadamente media hora en taxi hasta la ciudad.

Hasta ahora viajar en avión siempre ha sido la forma más sencilla, sobre todo cuando viajamos entre dos países. El vuelo directo de Hanoi a Luang Prabang sólo tarda 1 hora. Puede reservar billetes con Vietnam Airlines y Lao Airlines que operan vuelos diarios entre las dos aerolíneas.

En comparación con 24 horas de viaje en autobús, volar es mucho más rápido incluso si se le suma el tiempo de viaje hacia/desde el aeropuerto, así como el tiempo de check-in, seguridad… Los precios de los billetes de ida oscilan entre 220 USD/persona.

De hecho, esta ruta no tiene muchas opciones, por lo que te recomendamos reservar los billetes lo antes posible para recibir mejores ofertas. Además, te ayuda a evitar riesgos cuando el vuelo está lleno.

El aeropuerto internacional de Noi Bai en Hanoi está a unos 30 km del centro de la ciudad. El traslado al aeropuerto tardará entre 30 y 60 minutos, dependiendo de su ubicación. Puedes alquilar un taxi a un precio muy asequible (entre 15 y 20 USD por un coche de 4 plazas). Si quieres ahorrar dinero, hay autobuses públicos desde todos los distritos urbanos de la ciudad (Autobús 7, 17, 90, 109 y 86). Los billetes de autobús cuestan 9.000 VND (0,5 USD), excepto el autobús expreso de alta calidad número 86, que cuesta 35.000 VND (1,5 USD).

Vietnam Airlines también ofrece autobuses lanzadera al aeropuerto. Puede traerlo desde la oficina central en el número 1 de la calle Quang Trung, en el centro de la ciudad. Precio 40.000 VND (unos 2 USD).

Puede llegar fácilmente al aeropuerto internacional de Luang Prabang desde el centro de la ciudad, ya que está a sólo 4 km de distancia. Puedes tomar un taxi o tuk tuk hasta tu hotel. El costo es de aproximadamente 10 a 15 USD.

4. Paseando por Luang Prabang

Luang Prabang es una ciudad pequeña y puedes caminar a cualquier parte. El transporte sólo es necesario cuando vas a lugares fuera de la ciudad.

  • Bicicleta: Utilizar un servicio de alquiler de bicicletas es una de las formas más populares de desplazarse por la ciudad. Hay muchas tiendas de alquiler en todo Luang Prabang. Es posible que tu albergue/hotel incluso tenga algunos disponibles. El precio del alquiler suele oscilar entre 15.000 y 30.000 LAK.
  • Moto: Para el alquiler de motos, tendrás que pagar alrededor de 75.000 LAK por día.
  • Tuk-Tuk: Los paseos cortos en tuk-tuk por la ciudad cuestan desde 20.000 LAK. Si va un poco más allá, como el muelle lento, pagará más cerca de 50.000 LAK.
  • Taxi: El único momento en el que realmente necesitas un taxi para desplazarte es cuando vas hacia y desde el aeropuerto. El precio estándar de un viaje de este tipo ronda los 50.000 LAK por un viaje compartido.

5 Actividades destacadas en Luang Prabang

5.1 Visita templos antiguos en Luang Prabang

Un templo reluciente; Uno de los más antiguos y bellos de Laos fue construido alrededor de 1560 por el rey Setthathirat, quien gobernó Laos de 1548 a 1571 y también fue patrón del budismo.

Una leyenda dice que Luang Prabang fue fundada aquí al colocar un mojón por dos ermitaños. Ubicado en un hermoso entorno junto al río, definitivamente vale la pena visitar el Wat por sus intrincados mosaicos y tallas, especialmente el mosaico del árbol de la vida. Hay muchos otros templos alrededor de Luang Prabang, pero este es nuestro favorito.

5.2 Palacio Real de Laos

El antiguo Palacio Real, que ocupa una ubicación convenientemente céntrica en la ciudad vieja, entre la colina Phousi y el río Mekong, alberga ahora el Museo del Palacio Real, que alberga las decoraciones y la parafernalia del régimen de la recientemente extinta monarquía de Laos. El palacio, al final de una larga y majestuosa calle bordeada de palmeras, fue construido por los franceses en 1904 y reemplazó a un palacio más antiguo y más pequeño de teca y palo de rosa.

Se suponía que el nuevo palacio tendría un campanario de estilo europeo, pero el rey Sisavang Vong insistió en realizar modificaciones y se reemplazó la elegante torre tipo chedi que se ve hoy, lo que dio lugar a una combinación elegante entre el diseño europeo y laosiano. Otro elemento llamativo es el frontón de la entrada principal, decorado con una representación dorada del símbolo de la monarquía laosiana: Airavata, el elefante de tres cabezas, protegido por una sombrilla blanca sagrada.

Aunque el Palacio Real (Haw Kham) ya no es una residencia real, es un excelente museo que contiene muchos objetos de importancia histórica y cultural. El palacio actual fue construido para el rey Sisavang Vong en 1904, siguiendo los estilos arquitectónicos francés y laosiano. Cuando los comunistas se apoderaron del país, el palacio se convirtió en museo. Las entradas al museo cuestan 30.000 LAK. Asegúrese de vestirse modestamente y tenga en cuenta que no se permiten fotografías.

5.3 Montaña Phousi

Uno de los templos más bellos de Luang Prabang se encuentra en una colina en el centro de la ciudad. En la cima de la colina hay maravillosas vistas panorámicas de toda la zona y mucha gente sube al atardecer cuando hace más fresco. ¡También hay una cueva de Buda y se dice que es la huella conservada del propio Buda! Dado que el monte Phousi es un sitio sagrado (Phousi se traduce directamente como montaña sagrada), se requiere la vestimenta adecuada para el templo.

5.4 Experimenta la ceremonia de petición de limosna.

Si se despierta al amanecer, será testigo de cómo los monjes locales reciben limosnas matutinas de los aldeanos en las calles de Luang Prabang. Es una de las cosas más populares que hacer en la ciudad y cientos de personas hacen cola cada mañana. Solo ten cuidado al tomar fotos porque se trata de una ceremonia religiosa y poner una cámara en la cara de los monjes no es muy respetuoso.

Puede identificar fácilmente la ruta de la limosna buscando filas de cestas y taburetes esperando a los asistentes a la limosna. Pero, lamentablemente, el ritual espiritual que alguna vez fue tradicional se está volviendo cada vez más turístico y, en ocasiones, los vendedores ambulantes alientan a los turistas a participar, ansiosos por venderles comida para ofrecérsela a los monjes.

5.5 Mercado nocturno de Luang Prabang

Descaradamente turístico, pero divertido al fin y al cabo, el mercado nocturno de Luang Prabang ocupa toda la calle Sisavangvong en Luang Prabang desde el atardecer hasta las 10 de la noche aproximadamente. El ambiente se vuelve muy ajetreado, con vendedores locales que venden un montón de seda, recuerdos, joyas y productos hechos a mano en Laos. Tenga en cuenta que aquí se venden animales y productos animales. Evite comprarlos (incluyendo pieles, animales en frascos/botellas, marfil, garras, etc.).

El mercado abre todas las noches de la semana y es una visita obligada, incluso si no buscas souvenirs… También es un gran lugar para tomar un bocado delicioso y súper barato. Aquí puedes comprar un batido de frutas por 10.000 kip (alrededor de 1 dólar), la comida es barata y se sirve directamente a la parrilla y hay muchas opciones, incluso para vegetarianos.

Pruebe el buffet vegetariano (15.000 kip para llenar su plato con deliciosos platos vegetarianos) y los hot dogs servidos por la maravillosa señora justo detrás del puesto de batidos de frutas en la entrada: ¡es encantadora y los hot dogs son increíbles! Por 18.000 kip conseguirás un hot dog gigante con un panecillo auténtico, varias salsas y un montón de cebollas tiernas encima.

También puedes comprar muchos otros platos y snacks locales a precios muy económicos, así como una variedad de pescados y verduras a la parrilla. Después de terminar de comer, puedes pasear por las calles y comprar algunos souvenirs locales: tienen de todo, desde zapatillas, bolsos y cojines hasta ollas, pulseras, etc.

5.6 Únase a una clase de cocina laosiana

Aquí hay varias clases de cocina diferentes donde puedes aprender a cocinar platos populares como laap (carne picada y ensalada) o mok pa (pescado al vapor) con instrucciones divertidas e interactivas desde cero en tu cocina. La mayoría comienza con las compras e incluye algo de comida, y termina cuando todos disfrutan de la comida que acaban de cocinar. Los precios varían, pero espera pagar entre 250.000 y 400.000 LAK por una clase.

5.7 Paseo en bicicleta

Si desea mantenerse activo y escapar de la ciudad, pruebe un recorrido de un día en bicicleta. Te dirigirás al campo para aprender sobre la vida rural mientras visitas pequeños pueblos como los remotos Ban Nakham y Ban Jannuau. Compare precios, pero la mayoría de los tours cuestan alrededor de 500.000 LAK por un tour de día completo.

5.8 Ver la puesta de sol en el río Mekong

Sentarse y contemplar la vívida puesta de sol sobre el río Mekong es una de las mejores maneras de disfrutar su estancia en Luang Prabang. Muchos restaurantes a lo largo de la orilla del río ofrecen muchas oportunidades para hacerlo (Riverside Sunset Bar es un lugar particularmente relajado).

5.9 Visita Nong Kiew

El tranquilo pueblo de Nong Kiew se encuentra a pocas horas de la ciudad. Los imponentes acantilados de piedra caliza que rodean el pueblo son ideales para escaladores experimentados, y hay muchas rutas de senderismo que conducen a cascadas y cuevas cercanas. La caminata más popular es hasta la cima de Phadeng, que dura aproximadamente dos horas mientras se asciende por encima de las nubes para ver las montañas. Puedes tomar el autobús por 40.000-65.000 LAK.

5.10 Cascada Kuangsi

Las impresionantes cataratas Kuang Si y Tad Sae se pueden visitar en un día desde Luang Prabang mediante varios medios de transporte. Puedes alquilar una moto (unos 100.000 kip por 24 horas) o reservar un Tuk Tuk (unos 35.000-50.000 kip por persona) para llegar a la cascada.

Si te sientes con energía, ¡incluso puedes alquilar una bicicleta y recorrer 64 km hasta allí y ida y vuelta! El viaje lo llevará a través del campo donde será testigo de los estilos de vida tradicionales, pasando por pueblos, escuelas locales, trabajos agrícolas y será recibido con entusiasmo por los niños locales. La entrada a las cataratas Kuang Si es de 20.000 kip, e incluye el santuario de osos Tad Kuang Si, que bien merece una visita.