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Guía de Loop de Thakhek: qué ver y qué hacer en Loop de Thakhek, Laos

El Loop de Thakhek - La guía completa

Comenzando en Thakhek, el circuito de motos Thakhek (también llamado Tha Khaek Loop, The Loop y Kong Lor Loop) es una de las atracciones más aventureras de Laos. Imponentes picos kársticos, la cueva Konglor de 7,5 kilómetros, pueblos indígenas, frondosos bosques, cascadas e innumerables cuevas y pozas para nadar. Todo ello a tu propio ritmo desde una moto. Con múltiples opciones de alquiler de motocicletas y scooters, casas de huéspedes y lugares para comer a lo largo del circuito de 450 km, es una parte bien establecida y muy recomendada de un viaje más aventurero a Laos. ¡Podría ser lo más destacado de todo tu viaje!

1. Thakhek — Provincia de Khammouane, Laos

Con vistas al río Mekong en el centro de Laos, Thakhek es una antigua ciudad colonial francesa cuyo actual reclamo es el Thakhek Moto Loop. Para el viajero aventurero que busca algo diferente, podría ser uno de los mejores lugares de Laos. No se trata del ambiente relajado de la isla de Don Det, más al sur, ni de los templos de Luang Prabang, ni del espíritu de fiesta de Vang Vieng. Aquí se trata de las Cuevas de Laos y la aventura en moto para explorarlas.

Una franja de karst (terreno con cuevas) que comienza en Thakhek se extiende hasta Vietnam y en su extremo oriental incluye la cueva más grande del mundo, Hang Son Doong. Así es, si te diriges hacia el este desde Thakhek y continúas, llegarás a la cueva más grande del mundo, Hang Son Doong, así como a muchas otras cuevas fantásticas. Las Cuevas, para eso es mejor esta zona. Algunas de las mejores cuevas del sudeste asiático y quizás del mundo, y todo comienza en Thakhek. Para mí, esta región es uno de los mejores lugares de Laos. Es sin duda uno de los mejores lugares de Laos para vivir una aventura.

2. El circuito de Thakhek en cuatro partes

He dividido el Thakhek Loop en 4 partes (idealmente cada parte es un día), ya que esta es probablemente la forma más común de hacerlo. Yo dedicaría al menos 3 días, pero 4 días es lo que recomendaría, mientras que 5 o 6 días, aún mejor y te darán más tiempo nadando, explorando cuevas, relajándote y revisando las carreteras exteriores.
Hay artículos separados para la mayoría de las cuevas en The Loop, así que si algo te interesa, consulta el artículo vinculado. Ya he conducido The Loop dos veces, bueno, 2,5 veces, tanto en la estación húmeda como en la seca, y pasé algunas semanas más explorando los alrededores. He escrito las guías que desearía tener.

  • Parte 1: De Thakhek a Tha Lang (meseta de Nakai)
  • Parte 2: Tha Lang a Nahin
  • Parte 3: Cueva Kong Lor (Tham Kong Lo)
  • Parte 4: De Nahin a Thakhek

Parte 1: De Thakhek a Tha Lang – Las cuevas

Puntos destacados: 1. Cueva Xiang Liap 2. Cueva Tham Pha Nya Inh 3. Cueva Tham Aen
Distancia: 95 kilómetros

Casi tan pronto como sales de Thakhek en dirección este por la Ruta 12, te encuentras en medio de las montañas kársticas y la jungla. (Karst se utiliza para describir paisajes hechos de roca soluble como la piedra caliza y es un territorio privilegiado para las cuevas). Es una vista fantástica. Esta parte del viaje a veces se llama “Callejón de las cuevas”.
Pero ahora, ¿dónde te detienes? Con tantas cuevas posibles para explorar, puede resultar difícil elegir entre cuál elegir. Aquí daré un breve resumen e imágenes de cada una y podrás leer más sobre cada cueva individual en las páginas separadas dedicadas a ellas.
Sería fácil pasar un día entero aquí, así que, a menos que tengas 5 días para hacer el viaje, te recomiendo visitar quizás 3 cuevas el primer día (las 3 enumeradas arriba en Destacados son mis elecciones) y si realmente quieres ver más, luego visite esta área como una excursión de un día desde Thakhek. De hecho, pasé casi 2 semanas visitando cuevas en el área después de mi segunda vez haciendo el Thakhek Loop, incluida la cueva del río Xi Bang Fai.

Cueva del Elefante (Tham Xang)

La primera parada posible en The Loop. Es una cueva sagrada budista con una gran abertura. Una de las rocas cerca de la cima de la cueva parece una cabeza de elefante. Fue utilizado por los lugareños como refugio durante la Guerra Secreta/Guerra de Vietnam.

A pocos kilómetros de Thakhek por la ruta 12, busque una señal a su derecha. Son 1,5 km por camino de tierra. Cuando fui, había un breve cruce de arroyo. Entrada de 5.000 kips.

Cueva de Buda

Esta cueva de Buda está llena de 229 estatuas budistas de bronce de hasta 500 años de antigüedad que se pueden ver en el interior, detrás de una puerta corta. No fue hasta 2004 que la cueva fue descubierta o “redescubierta”. La cueva en sí no es espectacular, sino más bien un sitio religioso/histórico. No se permite la fotografía dentro de la cueva.

Dirigiéndose al este desde Thakhek por la ruta 12, unos 4 kilómetros gire a la izquierda por un camino de tierra cuando vea la señal que indica “Cueva de Buda y Cueva Pa Seuam”. Son 6 km por camino de tierra. Durante la temporada de lluvias, se sabe que el camino se vuelve accidentado, pero estaba bastante bien nivelado en la temporada seca. Después de unos 4 km, gire a la izquierda en la señal de la cueva. Está aproximadamente a 1 km más abajo por la carretera desde la Cueva del Elefante.

Cueva Pa Seuam: cueva del río cerca de la cueva de Buda

Tham Pa Seuam (Cueva Pa Seuam) es una hermosa cueva fluvial de 3 kilómetros de largo que se puede apreciar en su totalidad alquilando kayaks como parte de un recorrido de 3 horas por su interior o nadando a través de la cueva. De lo contrario, puedes caminar hasta la entrada de la cueva, pero no puedes entrar muy lejos (gratis) sin nadar.

Comparte la misma zona de aparcamiento que la Cueva de Buda y es un paseo de 800 metros por el bosque y junto a un precioso lago.

Cueva Xieng Liab

Una cueva fluvial corta con una gran abertura. Puedes nadar en el interior tanto en la estación húmeda como en la seca. Definitivamente recomiendo parar aquí. Es una corta caminata por la jungla después de estacionar. Si tienes un faro, puedes usarlo para entrar por el lado (entrada izquierda) antes de entrar a la parte principal de la cueva. Durante la temporada de lluvias, tendrás que alquilar un barco para que te lleve río arriba y atravieses la cueva. Vale la pena.

En la ruta 12, a unos 13-14 km al este de Thakhek, verá una señal que indica la cueva, justo después del puente, salga por un camino de tierra (sur. A mano derecha de la carretera si viene desde Thakhek). ). La cueva está marcada en Maps.me como “Entrada a la cueva Xieng Liap”. Si ve el cartel de “The Falang” o “Green Climbers Home”, entonces ha ido demasiado lejos. 

Tha Falang – Pozo para nadar

Tha Falang es un tramo agradable del río que baja por un camino de tierra accidentado. Un lugar popular para los franceses en la época colonial, ahora es un lugar para nadar y un área de descanso muy utilizado por lugareños y extranjeros, lo que significa que probablemente no estará solo y se sabe que el área está destrozada.

Unos minutos más adelante desde Xieng Liap verá una señal hacia Tha Falang en el lado izquierdo de la carretera. Es aproximadamente medio kilómetro por un camino de tierra en mal estado que evitaría por completo si hubiera llovido mucho últimamente. Ha habido algunos informes de robo, así que mantente atento a tus cosas.

Cueva Tham Pha Nya Inh

Una hermosa cueva sagrada cubierta con banderas de oración, no lejos de la carretera. Dentro de la cueva, un camino a la izquierda pasa por algunas bonitas formaciones hasta un santuario budista y una buena vista de la cueva. Directamente hacia la cueva, siga un pequeño sendero hasta un hermoso río subterráneo abierto al exterior. Cuando el sol golpea el agua, ésta brilla con un hermoso color turquesa. Esta es una cueva sagrada y está prohibido nadar.

Hacia el este desde Thakhek no hay ninguna señal que marque la cueva Tham Pha Nya Inh. Poco después de la señal hacia Tha Falang y justo después de una curva cerrada en la carretera, un camino de tierra sale a la izquierda donde verá una puerta de ladrillo (si ve la entrada a Green Climbers Home, ha ido demasiado lejos). Conduzca unos 400 metros por el camino de tierra hasta la zona de aparcamiento. Sube unas escaleras de cemento para llegar a la entrada.

Cueva Tham Nang Aen

La cueva más grande de la lista para el día 1 es Tham Nang Aen. La primera parte de la cueva está iluminada con todo tipo de colores llamativos (personalmente prefiero luces de colores neutros). Si nunca antes has estado dentro de una cueva grande, disfrutarás de esta. El punto culminante de la cueva, sin embargo, es el paseo en barco por el río subterráneo. Seguí imaginando que esto era algo así como el río Estigia, hacia el Hades. A diferencia de la cueva Kong Lor, esta cueva fluvial está iluminada y el paseo en bote es mucho más tranquilo sin un motor fuera de borda (esté atento a las distintas figuras que hay a lo largo de la cueva). Las formaciones aquí también son mucho más grandes y variadas que las de Kong Lor.

Recomiendo MUCHO el paseo en barco por la cueva del río. Para la entrada a la cueva con el paseo en barco son 50.000 kip (sin el paseo en barco son 30.000). El viaje en bote de ida y vuelta toma aproximadamente 2 horas, lo que incluye ver la otra entrada de la cueva y caminar a través de varias cavernas con algunas formaciones frescas, beber de un charco de agua bendita que gotea del techo y una enorme pila de guano. (Son unos 45 min-1 h de caminata).

Hay una gran señal que indica la cueva en el lado derecho de la carretera. Hay un restaurante en el lugar. Abierto de 8:00 a.m. a 6:00 p.m.

Centro de visitantes Nam Theun 2

Justo antes de conducir hacia Nakai y la meseta de Nakai, verá el centro de visitantes Nam Theun 2 a su derecha, cerca de la presa. Nunca he estado dentro porque estaba cerrado las 3 veces que pasé por allí. Pero si llegas a mediodía debería estar abierto.

Cascada Song Sou

Al salir del centro de visitantes Nam T2 justo después del puente hay una señal que indica “Cascada Song Sou” (Tad Song Souk en Maps.me) y un camino de tierra a la derecha. Conduzca unos kilómetros por el camino de tierra, estacione y camine otros diez minutos para llegar a la cascada. El camino sube abruptamente hasta la meseta de Nakai, donde notarás que el aire se vuelve más fresco y pronto estarás serpenteando entre humedales y árboles muertos. Puedes encontrar algunas casas de huéspedes en Nakai, pero recomiendo conducir más hasta Tha Lang, donde hay dos opciones de alojamiento mucho mejores. Nakai es un buen lugar para repostar gasolina y llegar a Lak Sao, la próxima gran ciudad.

Parte 2: Tha Lang (meseta de Nakai) a Nahin

Aspectos destacados: 1. Estatuas de Buda 2. Cueva del Dragón 3. Piscina fresca
Distancia: 105 kilómetros

La meseta de Nakai es definitivamente un lugar interesante y único. Los árboles muertos y el agua dominan el paisaje aquí. Si tienes un día libre, puedes pasar el rato aquí y hacer un viaje en barco por los numerosos canales. Si está interesado, pregunte en su casa de huéspedes y ellos podrán organizarlo para usted. Es un buen lugar tranquilo para relajarse si eso es lo que buscas.

Los árboles muertos dominarán el inicio de su viaje de hoy mientras recorre el embalse Nam Theun 2 y algunas aldeas pequeñas. Hay una belleza absoluta en los árboles y sus reflejos en el agua.

Estatuas de Buda

Cuando llegue al final de la meseta de Nakai, dejando atrás el mundo de lagos y árboles muertos, esté atento a algunas estatuas de Buda talladas en la roca a lo largo de un tramo sinuoso de la carretera. Solo tenga cuidado porque aquí hay algunas esquinas ciegas.

Es posible detenerse en una de las retiradas para tener una vista del valle y de Lak Sao a lo lejos. En la temporada de lluvias, esta es una zona hermosa con vibrantes campos de arroz.

Lak Sao

Lak Sao no es nada especial, pero es una ciudad más grande donde puedes llenar gasolina, usar el cajero automático si es necesario, ver a un mecánico o simplemente comer algo antes del siguiente tramo del viaje a Nahin. Hay casas de huéspedes en Lak Sao, pero no recomendaría alojarse aquí a menos que sea necesario.

a través de unas hermosas montañas cubiertas de exuberante selva y campos de arroz. Es un recorrido fantástico y algunos lo consideran la sección más bonita de The Loop.

Cueva del Dragón (Cueva Mangkone)

Mientras conduce a través de las montañas kársticas cubiertas de jungla al oeste de Lak Xao, verá una señal que indica “Cueva del Dragón” a la derecha (marcada como “Cueva Mangkone” en Maps.me). Fuera de la cueva hay muchas estatuas budistas talladas directamente en la roca bajo una densa selva, la bien iluminada Cueva del Dragón comienza a través de una estrecha entrada en la roca. Camine a lo largo de un río subterráneo (cuidado con la cabeza) hasta algunas hermosas cuevas. Un pasaje se abre al exterior detrás de altas formaciones estriadas. Gira a la izquierda y camina entre estalactitas y estalagmitas en una sección corta pero impresionante de la cueva.
No es una cueva muy grande, pero sí una parada que merece la pena. Disfrute de una cerveza Lao o un café en la cafetería recién inaugurada frente a la cueva. La cueva está cerrada durante la temporada de lluvias porque se inunda.

Cool Springs “Piscina fresca”

Una zona agradable para pasar el rato y refrescarse en las frías aguas turquesas del manantial. Verá un cartel grande en el lado derecho de la carretera que dice “Cool Pool 4,5 km”. Es un camino de tierra y puede estar bastante embarrado en la temporada de lluvias. 10.000 kips por persona. Un hermoso paisaje en el camino hacia Cool Springs.

No olvide detenerse en el mirador que domina Nahin mientras desciende hacia la ciudad (aquí tenga cuidado con los tramos accidentados y las rocas en el camino). Simplemente me detuve en lo que parecía un claro entre los árboles y fui recibido por algunos lugareños muy amigables, uno de los cuales me dio el pastel que estaba comiendo. Esta gente es muy amable.

Si tienes tiempo o vas a hacer el viaje en 3 días, puedes optar por conducir hasta el pueblo de Kong Lor, a 40 km de Nahin, donde hay muchas opciones de alojamiento. Aunque no recomiendo hacer este recorrido en la oscuridad, ya que hay muchas vacas (a veces duermen en medio de la carretera) y baches.

Parte 3: Cueva Kong Lor (Tham Kong Lo)

Puntos destacados: 1. Cueva Kong Lor 2. Pueblos al otro lado de la cueva.
Distancia: 80 kilómetros

Lo más destacado de la aventura en moto Thakhek Loop, la cueva Kong Lor, es una visita obligada en esta región y, para muchos, un punto destacado de cualquier viaje a Laos. A 40 kilómetros de la carretera principal, pasando por campos de arroz y a través de pequeñas aldeas respaldadas por picos kársticos cubiertos de selva, se encuentra la cueva Kong Lor.

El día comienza dirigiéndose hacia el sur hacia la cueva Kong Lor. Siga las indicaciones hacia Ban Nahin. Hay un tramo de camino de tierra accidentado pero es corto y la mayor parte de los 40 km están bien asfaltados, hasta los últimos km al final. Saborea el viaje y mantente atento a las vacas en el camino.

Cueva Kong Lor (Tham Kong Lo)

Subiendo a un largo bote de madera (llamado sampán) con un motor fuera de borda, su guía lo llevará a través de 7,5 kilómetros de un río subterráneo que gira y gira muy por debajo de la superficie de la tierra hasta que regrese a la luz del día en algunas aldeas remotas. . Durante la primera parte del viaje a través de la cueva, se detendrá en una breve sección para caminar donde se iluminan las estalactitas, estalagmitas y otras características de la cueva. De lo contrario, la cueva está completamente oscura, iluminada sólo por la linterna frontal.

Tus pies se mojarán en el bote y en la estación seca tendrás que salir del bote en algunos lugares mientras el guía lo arrastra a través de pequeños rápidos. Traiga una bolsa seca para sus objetos de valor.

Ban Natane: el otro lado de Kong Lor

Al otro lado de la cueva Kong Lor se encuentra Ban Natane y algunos otros pueblos pequeños. Si tienes tiempo te recomiendo alquilar una bicicleta (20.000 kip por 2 horas) y recorrer un pequeño circuito marcado con pequeños carteles de bicicletas. Hay comida y refrescos disponibles. También puedes quedarte una o dos noches en Ban Natane si tienes tiempo y quieres experimentar la zona rural de Laos fuera de lo común.

Después de la cueva Kong Lor, tenga cuidado con las vacas en el camino de regreso a Ban Nahin. Trate de evitar hacer esto en la oscuridad.
Si solo tienes tres días para hacer The Loop, probablemente regresarás a Thakhek después de visitar Kong Lor. Intente salir más temprano en el día. Es un pequeño viaje en coche por un día.

Parte 4: De Nahin a Thakhek

Aspectos destacados:1. Mirador del Bosque de Piedra Caliza 2. Lago Kong Leng
Distancia: 146 kilómetros
La mayor parte del viaje es el último día de regreso a Thakhek. Un tramo de 100 km en la carretera principal suele ser motivo de quejas por parte de los Loopers, pero en comparación con todos los comentarios negativos, no pensé que fuera tan malo las 2 veces que lo he conducido. Todavía estás pasando por pueblos pequeños y está el lago Kong Leng (Khoun Kong Leng) y una visita a la “Gran Muralla de Laos” para romper el día si quieres parar.

Cascada Nasanam

Al salir de Nahin en el lado derecho de la carretera, verá una señal que indica la cascada Nasanam. Si decides visitar aquí reserva al menos 3 horas. Hasta la cascada hay unos 3 kilómetros, la mitad de los cuales se pueden recorrer en coche. Un sendero empinado a través de la selva. Durante la estación seca, la cascada probablemente será solo un hilo o una neblina de agua.

En 2008, un hombre australiano iba de excursión solo y quedó atrapado en una tormenta, fue atacado por lagartos carnívoros y casi muere. Después de 11 días en la jungla y al borde de la muerte, finalmente fue rescatado y trasladado en helicóptero.

Mirador del Bosque Calizo

Un mirador del “Bosque de Piedra Caliza” justo al lado de la carretera al final de un tramo cuesta arriba poco después de salir de Nahin. Una vista hermosa y definitivamente vale la pena detenerse. Desde aquí puede continuar completando el circuito “completo” regresando por el largo tramo de 100 km de la autopista 13. Su otra opción es conducir los 210 km de regreso a Thakhek por el mismo camino por el que vino. Será un día mucho más largo ya que estas carreteras no son tan rectas como los últimos 100 km de la autopista 13 y, según mi experiencia, hay la misma cantidad de camiones en la autopista 12 (Cave Alley) que van y vienen de la frontera vietnamita. en comparación con la autopista 13. Pero es una opción y definitivamente será un viaje más hermoso. De lo contrario, continúe hacia el oeste por la autopista 8 hasta Vieng Kham y el cruce de la autopista 13 y la autopista 8. Un buen lugar para repostar y comer. Gire a la izquierda aquí y diríjase hacia el sur por la autopista 13 hasta Thakhek. Son 100 km casi rectos por la carretera de regreso a Thakhek.

Lago Khun Kong Leng

El lago Kong Leng es una agradable poza para nadar y, dependiendo de cuándo, podría estar lleno de lugareños, Loopers bebiendo cerveza o una combinación de ambos (o tal vez, si tienes suerte, tendrás el lugar para ti solo). Hermosas aguas azules y cristalinas para un refrescante baño en el viaje de regreso a Thakhek.

Dirigiéndose hacia el sur por la autopista 13, a unos 70 km del cruce donde giró a la izquierda, verá una señal hacia Kong Leng Lake. Son 21 km por un camino de tierra bastante bien mantenido (aunque las condiciones pueden variar, especialmente después de la temporada de lluvias). Hay neumáticos para alquilar y refrescos cerca de la piscina. Cuota de entrada de 5.000 kips.

De regreso a la autopista 13, hay otros 30 km hasta Thakhek. Hay una confusa división de la carretera no lejos de Thakhek, cerca del cruce fronterizo con Tailandia. El camino se divide en dos con señales confusas. Ambos caminos se unen unos minutos más tarde, así que no te preocupes, puedes ir a la izquierda o a la derecha.